研发里的那些创新小秘密

近来年,达能中国饮料不断进行创新。这些创新元素是怎么来的,是什么样的脑洞搭配出天马行空又受消费者欢迎的组合?在上海张江一幢普通小楼里,就有一个有趣的研发中心,活跃着一群不普通的人。

 

在达能,有这么这一群人,每天的工作就是“创新”,理念创新,口味创新,设计创新……“喝喝喝、测测测、改改改、试试试”是他们的日常。

“在口味选择的阶段,每天大概要喝100种不同口味的样品,把不同维度的信息记录下来,比如饮料外观、颜色、甜酸比、跟概念是否吻合等等。”

“不管去哪里旅游,最爱逛超市,专门看各种饮料瓶,顺便把好看的背回来,人家买买买的是包包和鞋子,我买买买的,是一打瓶子。”

“每天下班,路过门口7-11,一定要去货架瞄一眼自家的宝贝,瓶子倒了扶一下,瓶身歪了拨拨正,把最漂亮的部分展现给消费者,看着端正的货架和美美的瓶子,才能带着老母亲般慈爱的笑容离开。”

此前,达能发布了2030年9大长期目标,其中的第一个目标“持续创新,提供卓越饮食体验”便是张江小楼研发人员每一天工作的日常写照,甚至,在生活里,他们也时刻践行着这个目标。

通过不断创新,为广大中国消费者提供卓越的饮食体验,是达能中国饮料的唯一目标。

创新-口味 

仙人掌的灵感来源哪里? 

脉动仙人掌口味的灵感源自哪里?

脉动在中国已经火了多年了,它要如何创新呢?每年,研发人员都会组织创新工作坊,讨论各种天马行空的想法。

说来可能会觉得不可思议,仙人掌口味的灵感来自于一款很火的网红游戏——天天爱消除。另外,达能中国饮料想紧抓行业趋势,开发更多的植物口味产品。沙漠里的植物仙人掌储水耐旱,让人眼前一亮;青橘搭配,是因为柑橘类口感是当前饮料的主流,容易被消费者熟知和喜爱,同时也可以给大家一个具象的期待。

仙人掌口味推出没多久,就有消费者专门打电话给服务热线,说“仙人掌口味太好喝了”。

创新-机制

怎么保证天马行空的创新和市场有效连接? 

每年的创新工作坊,都会把市场部和研发部汇聚在一起,透过市场研究的一些数据和事实,通过专业的工具来发散思维,引发创新。创新的火花可以很天马行空,来自你想象不到的行业比如游戏、衣服等;想法要落地,会去看临近行业,挑一些不常见的元素来开脑洞。比如会去酒吧,去喝调酒师的鸡尾酒,挑战自己的味蕾,开拓口味创新新思路。他们通过机制建立创新的平台,而创新和市场的链接,是一个动态平衡,没有标准答案。

创新-幕后

背后的步骤知多少 

通常一个新品的诞生,是个4:1的概念,就是说一个新口味能够上市,至少还有四个姐妹口味和她一起经历了最终删选。这里还不包括前面那些没能走到食品测试阶段的很多种其他口味。在这4选1的过程中,最终哪个新口味会被选中,会有不少因素影响,比如公司战略,行业趋势,市场及竞争对手动态等。在达能,我们会让消费者来选,会选择脉动的典型消费者来进行访谈。 

每一个项目都有不止一次的消费者调研,多的时候可能一个项目前期就会采访多达50次。可以说达能的每个产品都是针对特定的中国消费者而开发的。 

主持人访谈的同时,研发人员会坐在小暗房的玻璃板背后,观察每个测试对象的反应,并一一记录。访谈的对象人设、市场区域以及访谈人数都是依据严格的统计数据学开展的,以保证消费者测试的有效性。

创新-人才

研发人员个个都是段子手 

研发人员的日常就是处理不确定性,特别是在研发初期、各种想法碰撞的阶段。此外,还有“严重”的职业病:和你去浪漫的土耳其,都忍不住要看看零售店里有什么新奇的产品或有什么新奇的宣传,还会问店员什么样的产品卖的最火。吃饭点饮料,会特意找不常见的混搭口味,打开味觉的新世界。 

包装研发的小姐姐是个标准的瓶子控,拥有一整面“瓶子墙”,摆满来自世界各地五花八门的瓶子。不管去哪里玩都要逛超市,看到瓶子就忍不住左看右看,而且都是往千奇百怪的地方看。 

比如看看人家盖子长什么样,有什么新技术的应用。扫一眼瓶子脑子里立马浮现一串数字,计算这款瓶子的设计生产线需要多少钱。老公要是在旁边,她就反复问他各种问题:你觉得这形状、这包装传递了什么故事?你对这图案有啥感觉?这材质你喜欢吗? 

他们每天的工作好像“主厨”,每天在想新菜的食材是什么,配料要怎么搭。在口味选择的阶段,可能每天要喝100种不同口味的样品,把不同维度的信息记录下来,比如饮料外观、颜色、甜酸比、跟概念是否吻合等等。 

没有人会告诉你为什么这款口味要加苹果酸,加多少,这整个过程都是自己探索、反复验证的过程,这是这份工作迷人的地方。在孤独地探索未知的过程中,想不出来的时候也很痛苦。但只要有一个让人眼前一亮的口味出现时,就很兴奋。特别是在做团队口味测试的时候,发现有人懂你,知道你的新口味所要表达的内容,就更加惊奇和高兴。 

这是天天围绕着“创新”打开脑洞,又把各种“创新”落到实处的研发人员,工作里最大的价值。